December 15, 2023 | Source & Summit
Fr. Stephen Van Lal Than

A file photo shows young people playing the parts of Joseph and Mary as they make their way along the international border fence in Nogales, Mexico, as they participate in a traditional Mexican Las Posadas. (OSV News photo/CNS file, Nancy Wiechec)

Source & Summit: Las Posadas

(The faithful) taking part in the Eucharistic sacrifice, which is the source and summit of the whole Christian life, offer the Divine Victim to God, and themselves along with it. 

-The Second Vatican Council fathers in Lumen Gentium, #11

Source & Summit is a feature of The Western Kentucky Catholic online, celebrating the National Eucharistic Revival: Year of Parish Revival. Intended to help Catholics of our parishes to probe the riches of our liturgical year and celebrate the liturgy well, the column will always start with the Bible readings for the Mass of the Day to help us reflect on, and help to “unpack” and expand our experiences at liturgy into the domestic church (the home) and the workplace.

Sunday reflections will be based on the Lord’s Day, the Liturgy, the Eucharist, and, occasionally, community.

 

Las Posadas: Beginning December 17, 2023

Many Hispanic members of our diocese have traveled long journeys to arrive in the Bluegrass; some of us from other parts of the country and some from other countries, through many generations and with endless stories. One of the beautiful traditions packed in our mental and spiritual suitcases is that of the Posadas. The Posadas Navideñas (The Christmas Inns) are a tradition that reflect what happened in the Gospel nativity stories of Matthew and Luke. This novena lives out the story of Mary and Joseph going from inn to inn in pursuit of a place for her to give birth to Jesus. Parishioners host this celebration in communal spaces, like the parish or school, and also in their homes. As a little girl, growing up in El Paso, Texas, with family members around every corner, our Posadas took place in our homes. We had plenty of people to fill the inside and outside.

Here in Kentucky, we have experienced Posadas at the parish-level and now, with our ever-expanding family, we celebrate them once again in our home. It is a beautiful, full-circle moment. We designate someone to be the Peregrinos (Pilgrims), Mary and Joseph, (the kids enjoy this part immensely, it generates plenty of giggles) and send them out with the brave members of the group who are willing to take on the cold December nights. With half the group now outside, and the other very comfortable inside, all holding candles, we sing back and forth to each other the words which were sung by all those family members that came before us. The lyrics from the outside group asking to be let in as Mary is expecting the Son of God. The group inside echoes the tune but throws back that there is no room and we do not know who these people are, they might be thieves.

Eventually, after a few verses back and forth, the Peregrinos and their companions are welcomed into the home with a key change and lyrics that states, “Entren santos peregrinos, peregrinos reciban este rincón…” The Holy Pilgrims are brought inside, and Christmas songs are sung as a whole group. The rosary is then said, providing a perfect opportunity for my sons, nieces, and nephews to practice their Hail Maries. In the novena, we reflect on the plight of those who journey, many without a destination, and pray for those wandering the earth without the gravitational pull of Christ as the center of their lives. We call to mind refugees, immigrants, and those displaced from their homes for reasons of violence or natural disasters. And finally, we give thanks for our home and the sanctuary it has been for our family. A place where the Holy Family is welcomed year-round. Many traditional dishes and sweets are shared after the songs and prayers have concluded. Some include piñatas or treat bags for the kids. My grandmother told me about the peanuts and oranges they would receive as children and what a treat it was to receive the fruit in December.

I invite you to ask your parish about their schedule of  Posadas for this Advent season. If your parish is not hosting any on the community level, I encourage you to try it out at home. This Advent season, as we make room for Christ in our homes, let us always keep in our prayers the plight of those who have been expelled from their homes and may we find ourselves always grateful for the blessing of our homes.

Susana Solorza

Muchos miembros hispanos de nuestra diócesis hemos recorrido largos viajes para llegar a Bluegrass, algunos de nosotros de otras partes del país y algunos de otros países, a través de muchas generaciones y con un sinfín de historias. Una de las hermosas tradiciones que guardamos en nuestras maletas mentales y espirituales es la de las Posadas. Las Posadas Navideñas son una tradición que refleja lo ocurrido en los belenes evangélicos de Mateo y Lucas. Esta novena vive la historia de María y José yendo de posada en posada en busca de un lugar donde ella pudiera dar a luz a Jesús. Los feligreses realizan esta celebración en espacios comunitarios, como la parroquia o las escuelas, y también en sus hogares. Cuando era niña, crecí en El Paso, Texas, con parientes en cada esquina, nuestras Posadas se llevaban a cabo en nuestros hogares. Teníamos mucha gente para llenar el interior y el exterior. Aquí en Kentucky, hemos experimentado Posadas a nivel parroquial y ahora, con nuestra familia en constante expansión, las celebramos una vez más en nuestras casas. Es un momento hermoso y de círculo completo. Designamos a alguien para que sean los Peregrinos, María y José, (los niños disfrutan muchísimo esta parte, genera muchas risas) y los enviamos con los valientes miembros del grupo que están dispuestos a afrontar las frías noches de diciembre. Con la mitad del grupo ahora afuera, y el otro muy cómodo adentro, todos sosteniendo velas, cantamos entre nosotros las palabras que cantaron todos los miembros de la familia que nos precedieron. La letra del grupo exterior pide que la dejen entrar ya que María espera al Hijo de Dios. El grupo que está adentro hace eco de la melodía pero responde que no hay lugar y no sabemos quiénes son estas personas, podrían ser ladrones. Finalmente, después de algunos versos, los peregrinos y sus compañeros son recibidos en el hogar con una letra que dice: “Entren santos peregrinos, los peregrinos reciban este rincón…” Los santos peregrinos son llevados al interior y se escuchan canciones navideñas, cantadas en grupo. Luego se reza el rosario, brindando una oportunidad perfecta para que mis hijos, sobrinas y sobrinos practiquen sus Ave Marías. En la novena, reflexionamos sobre la difícil situación de quienes viajan, muchos de ellos sin destino, y oramos por quienes deambulan por la tierra sin el jalón gravitacional de Cristo como centro de sus vidas. Recordamos a los refugiados, inmigrantes y aquellos desplazados de sus hogares por motivos de violencia o desastres naturales. Y finalmente, damos gracias por nuestro hogar y el santuario que ha sido para nuestra familia. Un lugar donde se acoge a la Sagrada Familia durante todo el año. Muchos platos y dulces tradicionales se comparten una vez concluidos los cantos y oraciones. Algunos incluyen piñatas o bolsas de golosinas para los niños. Mi abuela me contó sobre los cacahuetes y las naranjas que recibía cuando era niña y que gusto le daba recibir la fruta en diciembre.

Los invito a preguntar en su parroquia sobre su horario de Posadas para este tiempo de Adviento. Si su parroquia no organiza nada a nivel comunitario, le animo a que lo pruebe en casa. En este tiempo de Adviento, mientras hacemos lugar para Cristo en nuestros hogares, tengamos siempre en nuestras oraciones la difícil situación de aquellos que han sido expulsados de sus hogares y que siempre nos encontremos agradecidos por la bendición de nuestros hogares.

-Susana Solorza

 

To learn more about the Diocese of Owensboro’s celebration of the National Eucharistic Revival, visit https://owensborodiocese.org/eucharistic-revival/.

Current Issue

Publisher |  Bishop William F. Medley
Editor |  Elizabeth Wong Barnstead
Contributors |  Riley Greif, Rachel Hall
Layout |  Rachel Hall
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